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Kobe Bryant (24) aqui defendiendo a LeBron James (AP)

(In memoriam - Kobe Bryant (1978-2020)
Kobe Bryant, ‘One Player Club’ para la historia

Por David Polanco

CON LOS ANGELES LAKERS
BLACK MAMBA - Kobe Bryant fue un baloncelista único, especial, por muchas razones. Más allá de sus 2 oros olímpicos (2008 y 2012), sus 5 anillos de campeón en la NBA - números, estadísticas y logros individuales.
Kobe, gran aficionado al Fútbol, hablaba español e italiano, luego de haber vivido en Italia mientras su padre era baloncelista.
Kobe llega a la NBA, directo de High School, a la edad de 18. Fue ‘one-club man’ por 20 temporadas con los Lakers, escribiendo su nombre junto a los inmortales, George Mikan, Elgin Baylor, Jerry West, Wilt Chamberlain, Gail Goodrich, Bob McAdoo, Jamaal Wilkes, Kareem Abdul Jabbar, ‘Magic’ Johnson, James Worthy, Shaquille O'Neal…
Bryant llega a la enebea, en medio de los campeonatos de Jordan, Pippen y los Bulls de Chicago… Iban de salida estrellas como Drexler, Dumars, Dominique Wilkins, Barkley y Reggie Miller, contra quien Bryant se enfrentó en la final de 2000. Luego enfrentó a Iverson en 2001 y a Ray Allen en 2008 y 2010. Sus duelos - en temporada y playoffs - frente a Dwyane Wade, Garnett, Stockton, Karl Malone y Manu Ginobili también son recordados.
Finales del siglo 20, la NBA buscaba el sustituto de Jordan… Varios fueron los intentos hasta que apareció Kobe.
‘Penny’ Hardaway (1993-2008), Grant Hill (1994-2013), Jerry Stackhouse (1995-2013), Tracy McGrady (1997-2013) y Vince Carter (1998-), todos se quedaron cortos.
Bryant anotó 81 puntos en un juego 2006. Anotó 65, 62, 61, 60 y 60, en su último partido en 2016.
En 2009 - en el Madison Square Garden - tuvo un memorable partido con 61 puntos.
En Los Angeles tuvo grandes compañeros y amigos… Rik Fox, Derek Fisher, Horry, Odom y Pau Gasol entre otros.
Junto a ‘Shaq’, hizo dupleta para la historia. Dirigidos por Phil Jackson y 'el triangle offense' de Tex Winter que trajeron de los Bulls.
Unico jugador con dos números retirados, #8 y #24.
Como baloncelista lo logró todo. Con habilidad, esfuerzo y trabajo. Con sus canastos y campeonatos. Con su carisma, sonrisa y su ‘mamba mentality’, retirado desde 2016, Kobe pasa a la historia entre los mejores.
Hoy el mundo llora su triste, sorpresiva y prematura partida, a los 41. Seguirá brillando con luz propia. Kobe - RIP
KOBE MAMBA - Mambas don’t die. Kobe and Gianna leave behind an incredibly strong wife and mother, Vanessa, and daughters, Natalia 17, Bianka 3, and Capri, who was born last summer. PARA RECORD.
 

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