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Los Jinetes de la Apocalipsis (Charlie, Bobby, Papote, Diego, Papiro) - Leones de Ponce

‘Pachín’ y ‘Toñito’

GLORIAS DEL BASKET BORICUA

DAVID POLANCO

BSN - Los Leones de Ponce son franquicia tradicional de nuestro baloncesto superior nacional. ‘La Perla del Sur’ ha sido cuna de grandes baloncelistas, con gran trayectoria en todos los niveles, incluyendo el BSN.

LOS 50 Y 60 - Los Selváticos tuvieron su primera época de gloria entre 1949-1968 con 13 finales. Ponce fue subcampeón en 1949. Juan ‘Pachín’ Vicéns llegó en 1950. Con el ‘Jeep’, jugaron 10 series finales, ganando 7 (1952, 54, 60, 61, 64, 65, 66) y perdiendo 2 (1958 y 63). La del 1953 no se terminó.

Eran los Leones de ‘Pachín’ (1950-66). Pero, el armador cialeño no jugaba solo. Salvador Dijols (1956-67), Antonio Morales (57-62), César Bocachica (57-68), Tomás ‘Guabina’ Gutiérrez (57-71). Bocachica y ‘Guabina’ jugaron 9 finales con 5 campeonatos. Los 4 subcampeonatos fueron en 1958, 63, 67 y 68… Tomás Serrano (1960-70,73) y Angel ‘Conejo’ García (1961-70,75) eran parte del trabuco.

LOS 90 - Los Leones tuvieron su segunda época de gloria con 7 finales entre 1989-1998 (subcampeonatos en 1989, 95, 96 y 98). Fueron los Leones de ‘Toñito’ (1987-2008) y Charlie Lanauze (1989-2000). Colón, debutó con los rojo y negros en el 87 a los 17 años de edad. Se estableció como titular en el 89 y se mantuvo como capitán del equipo hasta el 2004, ganando cinco campeonatos (1990, 1992, 1993, 2002, 2004) en un total de diez finales participadas… Lanauze, afectado por lesiones, fue parte de 7 finales, ganando en el 90, 92 y 93. Su último año fue en 2002, cuando regresó a las canchas en el Round Robin. Durante la semifinal ante Quebradillas, fue clave en guiar a los Leones a la final y el campeonato… Junto a ‘Toño’ y Charlie, completaban ‘Los cinco jinetes del apocalípsis’, Francisco ‘Papirito’ León (1985-97), José ‘Papote’ Agosto (1985-2001), Diego Meléndez (89-92) y ‘Bobby’ Ríos (91-98).

SIGLO 21 - En esa etapa de 3 finales seguidas - 2002-2004 - las estrellas eran Bobby Joe Hatton (2001-07, 2009,10) y Eddie Casiano (2001-06) … Perdieron en 2003.

Hoy, Carlos Rivera (2010, 2013-) y Ángel Daniel Vassallo (2014-) son los estelares del conjunto. Ganaron 2014 y 15 y fueron subcampeones 2013 y 2019.

EN LA HISTORIA - Desde 1930 - Dos Leones han jugado en 10 series finales, Juan ‘Pachín’ Vicéns y Javier Antonio ‘Toñito’ Colón. José ‘Papote’ Agosto estuvo con los Leones en 7 finales (3 campeonatos). Francisco ’Papirito’ León - en uniforme ponceño - ganó 3 campeonatos en 6 finales jugadas.

Gabriel 'Pirulo' Colón (2001-10, 2013-18), sin ser estrella, fue un jugador especial. ‘hijo de franquicia’ por 16 temporadas, con 2 sortijas en 6 apariciones.

Juan José 'Chemba' Lanauze (1978-84, 87-91), ponceño de pura cepa, jugó en su ciudad, por 12 campañas, en ‘las vacas flacas’, aunque pudo disfrutar de dos series finales, al final de su carrera y al principio de la dinastía de la franquicia sureña en los 90.

 

 


 
 
     
 

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